12 février 2019 Les principales maladies transmises par les souris et rongeurs

Les principales maladies transmises par les souris et rongeurs

Vous avez des souris ou des rats chez vous ? Ne faites pas durer cette situation car ces rongeurs sont des vecteurs de maladies. Petits animaux, ils peuvent pourtant transmettre des bactéries et des germes via leurs excréments, leur urine, leur salive voire des morsures.

Ces maladies infectieuses peuvent aussi se propager indirectement par les puces, les tiques ou les acariens.

Vivre en contact avec des rongeurs, ou les manipuler même quand ils sont morts, est un risque pour la santé humaine.

Rongeur, un vecteur de maladies infectieuses

Dès que le temps rafraîchit, les rongeurs commencent à chercher un endroit chaud et confortable pour hiverner. Nos maisons sont un endroit idéal pour faire un nid douillet et les souris se faufilent partout. Elles pénètrent dans des espaces exigus pas plus larges qu’un centime d’euros. La National Pest Management Association estime que les rongeurs envahissent environ 21 millions de foyers aux États-Unis chaque hiver.

La présence de rongeurs au quotidien n’est pas sans conséquences sur notre santé. En effet, les souris, rats, chiens de prairie, lapins, sont porteurs de bactéries, de germes et de parasites nuisibles pour l’homme. Les rongeurs peuvent propager plus de 35 maladies !

Ces infections se transmettent via les excréments, l’urine et la salive laissés dans les paquets d’alimentation. Les souris sont capables de faire tomber jusqu’ à 25 000 crottes chaque année, soit environ 70 fois par jour. Ces excréments contaminent la nourriture et peuvent déclencher des allergies et des maladies alimentaires telles que la salmonelle. Les vecteurs tels que puces, tiques et acariens qui se sont nourris d’un rongeur infecté peuvent aussi vous piquer et transmettre des maladies. Les morsures des souris et des rats sont assez rares car ce sont des animaux discrets et fuyants.

Dès les premiers signes d’infestation de souris, il est conseillé de faire intervenir un exterminateur dératiseur, expert en gestion parasitaire.

Les principales maladies véhiculées par les souris

Voici quelques maladies les plus courantes associées aux rongeurs : Hantavirus, chorioméningite lymphoïde, tularémie et peste.

Hantavirus

Le virus Hantavirus a été détecté pour la première fois en 1993 dans la région de Four Corners, dans le sud-ouest des États-Unis. Mais on le trouve maintenant principalement dans l’ouest des États-Unis. Ce virus est transmis par le cerf et la souris à pieds blancs, ainsi que par le rat de riz.

Les gens sont infectés par les rongeurs qui vivent principalement à l’intérieur et autour de la maison. Le virus se transmet aux humains par l’urine fraîche des rongeurs, par les excréments ou dès que du matériel de nidification est remué. Les virus sont transportés dans l’air et inhalés directement. De plus, si un rongeur infecté mord quelqu’un, le virus peut se propager à cette personne. Les chercheurs soupçonnent également que les gens peuvent tomber malades s’ils mangent des aliments contaminés par l’urine, les excréments ou la salive d’un rongeur infecté.

Les symptômes du Hantavirus apparaissent entre une et cinq semaines après l’exposition à l’urine fraîche, aux excréments ou à la salive des rongeurs infectés. L’infection peut évoluer vers le syndrome pulmonaire à hantavirus (HPS), une maladie respiratoire grave qui peut être mortelle.

Les premiers signes du Hantavirus sont nombreux et se traduisent par :

  • une grande fatigue
  • de la fièvre et des frissons
  • des douleurs musculaires aux cuisses, aux hanches, au dos, aux épaules
  • des maux de tête et des étourdissements
  • des douleurs abdominales telles que nausées, vomissements, diarrhée

Après quelques jours, les symptômes de l’infection se développent sous forme de toux et d’essoufflement qui peuvent progresser vers une détresse et une insuffisance respiratoire avec des conséquences graves, voire mortelles.

A ce jour, il n’existe pas de traitement, de remède ou de vaccin spécifique contre l’infection à Hantavirus. Cependant, si ce virus est détecté rapidement et que le patient reçoit des soins médicaux adaptés dans une unité de soins intensifs, la maladie sera contrôlée. Dans ces milieux de soins, les patients peuvent recevoir une ventilation mécanique en cas d’insuffisance respiratoire et une oxygénothérapie pour les aider à traverser la période de détresse respiratoire.

Virus de la chorioméningite lymphocytaire (LCM)

La chorioméningite lymphocytaire est une maladie infectieuse virale transmise par les rongeurs. L’hôte principal du LCM est la souris domestique commune. On estime que 5 % des souris domestiques aux États-Unis sont porteuses du LCM et capables de transmettre le virus. D’autres rongeurs, comme les hamsters, ne sont pas des porteurs naturels, mais ils peuvent être infectés par le LCMV des souris sauvages.

La transmission des infections par le LCM peut se produire après une exposition à l’urine fraîche, aux excréments, à la salive ou au matériel de nidification des rongeurs infectés. Les infections sont plus fréquentes durant les mois les plus froids lorsque les souris pénètrent dans les maisons à la recherche d’un abri chaud. La transmission peut également se produire lorsque ces substances sont introduites directement dans la peau, le nez, les yeux ou la bouche – ou par la piqûre d’un rongeur infecté. On n’a pas signalé de transmission de personne à personne, à l’exception de la transmission verticale de la mère infectée au fœtus, et rarement par transplantation d’organes.

Une infection par le LCM comporte deux phases :

  1. La première phase porte sur des symptômes non spécifiques tels que fièvre, malaise, manque d’appétit, douleurs musculaires, maux de tête, nausées et vomissements. Des symptômes moins fréquents comprennent les maux de gorge, la toux, les douleurs articulaires, la douleur thoracique, les douleurs aux testicules et aux glandes salivaires.
  2. La deuxième phase de la maladie est dominée par les maladies neurologiques. Les symptômes peuvent inclure la méningite (fièvre, maux de tête, raideur du cou, etc.), l’encéphalite (trouble de somnolence, confusion, troubles sensoriels et/ou anomalies motrices telles que paralysie), ou la méningo-encéphalite (inflammation du cerveau et des méninges).

La plupart des patients qui développent une maladie neurologique due au LCM survivent. Cependant, comme dans toutes les infections du système nerveux central, en particulier l’encéphalite, des lésions neurologiques temporaires ou permanentes sont possibles.

Les femmes qui sont infectées par le LCM pendant la grossesse peuvent transmettre l’infection au fœtus. Les infections survenant au cours du premier trimestre peuvent entraîner la mort fœtale et l’interruption de grossesse. Les infections au cours des deuxième et troisième trimestres peuvent entraîner des anomalies congénitales graves et permanentes, y compris des troubles de la vue, un retard mental et une hydrocéphalie (eau du cerveau).

Toutefois, à l’exception de l’infection fœtale, le LCM n’est habituellement pas mortel, avec une mortalité déclarée de moins de 1 %. La plupart des cas sont auto-limités, mais souvent la méningite, l’encéphalite ou la méningo-encéphalite nécessitent une hospitalisation et un traitement de soutien basé sur la gravité. Les soins de soutien et les soins symptomatiques avec des anti-inflammatoires, comme les corticostéroïdes, peuvent être envisagés dans des circonstances particulières.